La NASA confirma la existencia de agua en la Luna

La agencia espacial indica que el agua presente en la superficie lunar podría ser usada por los astronautas en las futuras misiones.

La NASA anunció que el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) ha detectado agua congelada en la parte iluminada de la Luna. “Este descubrimiento indica que el agua puede estar distribuida por la superficie lunar, y no se limita a lugares fríos y sombreados”, indicó la agencia espacial.

De acuerdo con las declaraciones de los científicos en teleconferencia de prensa, el agua presente podría ser suficiente para su uso por parte de los astronautas en las misiones tripuladas que comenzarán en 2024 mediante el programa Artemisa.

SOFIA detectó moléculas de agua (H2O) en el cráter Clavius, uno de los cráteres más grandes que se pueden ver desde la Tierra, ubicado en el hemisferio sur de la Luna. Las observaciones anteriores de la superficie lunar detectaron alguna forma de hidrógeno, pero no pudieron distinguir entre el agua y el hidroxilo (OH).

“Los datos de esta ubicación revelan agua en concentraciones de 100 a 412 partes por millón, aproximadamente equivalente a una botella de agua de 12 onzas, atrapada en un metro cúbico de suelo esparcido por la superficie lunar”, señala la NASA. El hallazgo está detallado en un reciente estudio publicado en Nature.

“Teníamos indicios de que H2O, el agua familiar que conocemos, podría estar presente en el lado iluminado por el sol de la Luna”, dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica en la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. “Ahora sabemos que está ahí. Este descubrimiento desafía nuestra comprensión de la superficie lunar y plantea preguntas intrigantes sobre los recursos relevantes para la exploración del espacio profundo”, añade.

Un nuevo descubrimiento de SOFIA
SOFIA es un avión Boeing 747 modificado para llevar un gran telescopio a 11 kilómetros de la superficie terrestre. “Al volar por encima del 99% del oscurecedor vapor de agua de la atmósfera (de la Tierra), SOFIA observa en longitudes de onda infrarrojas y puede detectar fenómenos imposibles de observar con luz visible”, explicó la NASA.

La agencia espacial generó gran expectativa sobre este anunció desde el pasado 21 de octubre cuando, mediante un comunicado en su página web y una publicación en Twitter, mostraron un adelanto sobre el “nuevo y emocionante descubrimiento sobre la Luna”. La pista que brindaron sobre el hallazgo fue que este había sido logrado gracias a SOFIA.

Este telescopio se ha usado para observaciones lejanas en el cosmos. Entre sus hallazgos figura la detección de oxígeno atómico en la atmósfera de Marte, su contribución al estudio de colisiones de exoplanetas y hasta una visión infrarroja del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

“El nuevo descubrimiento contribuye a los esfuerzos de la NASA para aprender sobre la Luna en apoyo de la exploración del espacio profundo”, añade el comunicado.

Fuente: La República


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